Ποιο το μυστικό για μια ευτυχισμένη ζωή;

Το Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ φαίνεται να βρήκε τη σωστή απάντηση.

Οι ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ έψαξαν για να βρουν τη πραγματική απάντηση στη ερώτηση που έχουμε όλοι μας σκεφτεί, τι σημαίνει να ζει κάποιος μια ευτυχισμένη ζωή; Το ψάξιμο αυτό, διήρκεσε 75 χρόνια, μπήκε στη ζωή δύο ομάδων αντρών και αποτελεί μέχρι σήμερα τη μεγαλύτερη διαχρονική μελέτη στον κόσμο. Δύο μελέτες, βασικά, για να είμαστε και ακριβείς.

Τη πρώτη μελέτη αποτέλεσαν 268 πτυχιούχοι του Χάρβαρντ από τις τάξεις του 1939-1944. Τη δεύτερη μελέτη/ ομάδα αποτέλεσαν 456 φτωχοί άνδρες από τις γειτονιές της Βοστόνη. Αυτό που έψαχναν οι ερευνητές ήταν οι ψυχοκοινωνικοί προγνωστικοί παράγοντες της υγιούς γήρανσης.

 

“Μας ενδιέφεραν ιδιαίτερα ποιες ψυχοκοινωνικές μεταβλητές και βιολογικές διεργασίες που από νωρίς ηλικιακά μπορούν να προβλέψουν την υγεία και την ευημερία αργότερα στη ζωή (στα 80-90 χρόνια), ποιες πτυχές της παιδικής και ενήλικης εμπειρίας προβλέπουν την ποιότητα των στενών σχέσεων αργότερα στη ζωή και πώς ο γάμος αργότερα στη ζωή (όταν είσαι στα 80-90) συνδέεται με την υγεία και την ευημερία.”

 

Εξαιτίας της μεγάλης χρονικής περιόδου υπό την οποία έγινε η έρευνα, ήταν βέβαια αναγκαίο να συμμετέχουν γενιές ερευνητών! Η ομάδα πολλών γενεών ερευνητών από το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και μετά ανέλυσε δείγματα αίματος, και πραγματοποιούσε μια συνέντευξη με κάθε έναν από τους άνδρες κάθε δύο χρόνια. Καθώς η επιστήμη προχώρησε, οι ερευνητές μπόρεσαν να συμπεριλάβουν αναφορές και από εγκεφαλικές εξετάσεις, μαγνητικές και ανιχνεύσεις στα δεδομένα της μελέτης.

Το να είσαι έξυπνος και πλούσιος σε κάνει πιο ευτυχισμένο από τον φτωχό στην εργατική τάξη; Το να είσαι αναγνωρισμένος από μεγάλες κερδοφόρες επιχειρήσεις, από ανταγωνιστές και συνομηλίκους σε κάνει να αισθάνεσαι περισσότερο επιτυχημένο; Το αυξημένο εισόδημα, το να μπορείς να αγοράσεις ότι θέλεις και να απολαμβάνεις οποιαδήποτε άνεση, συμβάλλει στην αυτοεκτίμηση και την αξία του εαυτού σου;

Όχι. Καμία από τις παραπάνω πτυχές δεν συντέλεσε στην αύξηση της γενικής εκπλήρωσης και ικανοποίησης της ζωής των ανδρών. Σίγουρα επομένως δεν αποτέλεσαν τον μεγαλύτερο προγνωστικό παράγοντα της ευτυχίας. Το οποίο όμως τελικά ήταν, ποιο;

 

“Το πιο ξεκάθαρο μήνυμα από την 75χρονη αυτή μελέτη είναι το εξής: Οι καλές σχέσεις μας κρατούν πιο ευτυχισμένους και πιο υγιείς. Εκεί είναι η ουσία, αυτό είναι όλο”, δήλωσε ο διευθυντής της μελέτης.

 

Τελικά έχουν δίκιο αυτοί που λένε πως το μόνο που χρειάζεσαι είναι αγάπη. Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η ύπαρξη υγειών, αγαπημένων, δεμένων σχέσεων όχι μόνο βελτιώνει το κεντρικό νευρικό μας σύστημα και διατηρεί τον εγκέφαλο μας υγιές για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, μειώνει κιόλας τον συναισθηματικό και σωματικό μας πόνο. Είναι δηλαδή το αντίστροφο ακριβώς για εκείνους που στερούνται αγάπη.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι όσοι ήταν μόνοι και δεν είχαν στενές, διαπροσωπικές σχέσεις, είχαν περισσότερες πιθανότητες να έχουν φτωχή, μειωμένη υγεία σε μικρότερη ηλικία και ήταν πιο πιθανό να πεθάνουν νεότεροι.

 

“Δεν είναι μόνο ο αριθμός φίλων που έχετε, ή το αν είστε ή όχι σε μια δεσμευμένη σχέση. Είναι η ποιότητα των στενών σχέσεων σας που έχει σημασία.”  

 

Όμως, υπάρχει και κάτι ακόμη .

Σίγουρα το να μην έχουμε στενές σχέσεις με φίλους ή τον δεσμό μας είναι επιβλαβής για την υγεία και την συναισθηματική ευεξία μας. Υπάρχουν όμως δύο θεμελιώδη στοιχεία για την ευημερία και την ευτυχία πιο σημαντικά. Το πρώτο είναι η ποιότητα που αναφέρθηκε και το δεύτερο στοιχείο είναι ο τρόπος με τον οποίο εμπλεκόμαστε με το δίκτυο υποστήριξης μας σε περιόδους μεγάλου άγχους και τραύματος στην ζωή μας. Σύμφωνα με τη μελέτη εάν απομακρύνετε τους ίδιους τους ανθρώπους που σας αγαπούν, είστε εξίσου άσχημα (για την υγεία και τα προγνωστικά) με αυτούς της πρώτης ομάδας που δεν έχουν καμία συναισθηματική σχέση.

Ο ψυχίατρος του Χάρβαρντ που επέβλεψε την μελέτη από το 1972 έως το 2004, είχε να πει το ακόλουθο για τα δύο θεμελιώδη προγνωστικά στοιχεία της μελλοντικής ευτυχίας:

 

“Το ένα είναι η αγάπη. Το άλλο είναι να βρούμε ένα τρόπο αντιμετώπισης της ζωής που δεν ωθεί την αγάπη μακριά.”

 

Τα δεδομένα είναι σαφή ότι τα χρήματα, η επιτυχία, τα επιτεύγματα της εργασίας και η σωματική υγεία μπορούν να προσφέρουν πολλά στοιχεία στη ζωή σας, όμως δεν φέρνουν την ευτυχία. Αυτό εξολοκλήρου έχει να κάνει με την ικανότητα σας να είστε σε μια σχέση αγάπης. Αυτό θα μπορούσε να είναι είτε σύζυγος, σύντροφος, εραστής, φίλος, συνεργάτης, κάποιος με τον οποίο μπορείς να είσαι ο εαυτός σου. Μια ομάδα φίλων, παρέας που μπορείτε να συναντήσετε αλλά συνδέεστε μόνο σε ένα επιφανειακό επίπεδο δεν θα κάνει. Επίσης είναι πολύ σημαντικό όταν υποβαλλόμαστε σε άγχος ή κάποιου είδος τραύματος να επικοινωνούμε με τα άτομα που αγαπάμε. Η ύπαρξη ευάλωτων ομάδων, σχέσεων ανθρώπων μπορεί να υπάρξει απαιτητική και προκλητική, αυτό είναι γεγονός. Οι σχέσεις μπορεί να είναι δύσκολες. Αλλά αν θέλετε την ευτυχία, η μελέτη είναι αρκετά σαφής, θα χρειαστεί να εμπλακείτε σε στενή ανθρώπινη σύνδεση για να την κατακτήσετε.

 

“Οι σχέσεις είναι δύσκολες, βρώμικες, απαιτητικές και πολύπλοκες. Όμως μια καλή ζωή είναι χτισμένη με καλές σχέσεις.”

 

Και ποιος είναι αυτός που δεν θέλει την καλή ζωή; Τουλάχιστον τώρα ξέρουμε το μυστικό!

 

 

http://www.adultdevelopmentstudy.org/grantandglueckstudy